¿De dónde viene la regla de seis pies para la distancia social? Es complicado


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Una de las principales interrupciones en la vida durante la pandemia de coronavirus es la nueva falta de desapego social, todavía llamado con más precisión «desapego físico». Conveniente a que el coronavirus puede recorrer en gotitas de fluido respiradas o tosidas por personas infectadas, varios funcionarios de vigor recomiendan mantenerse alejado de las multitudes y sustentar la separación física de los demás. Es por eso que restaurantes, bares, tiendas y otros lugares donde las personas se mezclan han enfrentado restricciones económicamente devastadoras. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Recomiendan específicamente un tampón de 1,8 metros.

¿Pero de dónde viene este número? ¿Por qué seis pies, no 10 o cuatro?

Hay desacuerdos en los niveles más altos: la Ordenamiento Mundial de la Sanidad (OMS) recomienda solo un metropolitano de distancia física, mientras que algunas pruebas emergentes sugieren que el coronavirus puede enrollarse a distancias mucho mayores. Los variados mensajes ilustran la danza a veces incómoda entre la ciencia compleja y en proceso y las pautas simples y directas de vigor pública, coreografía que es particularmente complicada en medio de la creciente desconfianza de los funcionarios de vigor.

La tutor de tres pies de la OMS sigue algunas de las primeras investigaciones sobre cómo se propagan las enfermedades. En la lapso de 1930, el investigador de Harvard William F. Wells midió la distancia que recorrieron las grandes gotas expiradas y alcanzó la emblema de un metropolitano.

Pero la ciencia más flamante sugiere que la investigación de Wells no capturó la imagen completa. En 2003, un orden de investigadores descubrió que el SARS, una enfermedad causada por otro tipo de coronavirus, se transmitía a otros a una distancia de hasta seis pies de una persona infectada mientras viajaba en avión. Varios expertos citaron este estudio como la fuente más probable para las pautas de seis pies de los CDC.

Otros estudios, sin confiscación, sugieren aún más precaución. Lydia Bourouiba, investigadora del MIT que trabaja en la intersección de la dinámica de los fluidos y la epidemiología, argumentó en un referencia flamante que la tos y los estornudos crean complejas «nubes turbulentas de gas» que pueden transportar agentes patógenos de hasta 27 pies. Un nuevo estudio de la Universidad de Nebraska, que examinó específicamente a pacientes con COVID-19, descubrió que el virus puede recorrer no solo en gotas pesadas de corto calibre, sino todavía en nubes de aerosoles mucho más delgadas y móviles. Una nueva investigación de laboratorio publicada la semana pasada por la Agrupación Doméstico de Ciencias ha enfrentado que las gotas potencialmente infecciosas pueden permanecer suspendidas en el céfiro hasta por 14 minutos.

El flujo constante de nuevos descubrimientos científicos es un desafío para agencias como los CDC, que desean comunicar las mejores prácticas al divulgado de la guisa más clara y consistente posible.

«Los CDC están haciendo la mejor recomendación que creen que pueden hacer en colchoneta a evidencia limitada», dice Janet Baseman, profesora de epidemiología en la Universidad de Washington. Pero la proceso de tales pautas puede ser una amenaza para la efectividad de los mensajes de vigor pública. Cambiar mensajes sobre el papel de las máscaras protectoras en el control del coronavirus, por ejemplo, puede poseer socavado la confianza del divulgado. En todo Estados Unidos, esta desconfianza, que todavía fue alimentada por mensajes contradictorios de políticos y figuras de los medios, se está convirtiendo cada vez más en un desafío claro para las pautas de vigor pública.

Krys Johnson, epidemiólogo de la Universidad de Temple, dice que la incertidumbre y los cambios en las recomendaciones son inevitables para combatir una enfermedad completamente nueva, lo que hace que la transparencia sea especialmente importante.

«Es mejor comunicar poco y afirmar que no sabes ciertas cosas que esperar hasta que lo sepas todo», dice Johnson, quien previamente ayudó a combatir el brote de Zika de Florida que comenzó en 2016. «De lo contrario, puede parecer que te estás retrasando». información. «

Esto hace que un factor de la organización de comunicación de los CDC sea particularmente confuso: como expertos entrevistados por Fortuna y otros medios señalaron que el estudio de transmisión del SARS de 2003 era una fuente probable, los CDC hasta ahora se han torpe a describir explícitamente el pensamiento detrás de su orientación de seis pies. Los reporteros en el sitio web de noticiario Quartz dicen que buscaron aclaraciones durante casi dos semanas sin percibir una respuesta. Los CDC siquiera respondieron a Fortuna Solicitar más información.

Los CDC pueden mostrarse reacios a mostrar su trabajo con el deseo de simplificar las cosas. «Creo que la parentela quiere más certeza», admite Johnson, en oportunidad de recordatorios interminables de lo poco que sabemos sobre una enfermedad mortal e invisible.

Pero la certeza ni siquiera es el real propósito de la regla de los seis pies. «[The CDC] no dice: ‘Si estás a seis pies de distancia, no te enfermas’ ‘, dice Baseman. «Porque en verdad no hay evidencia de que esto sea cierto».

En cambio, esta y otras pautas apuntan a mejorar las probabilidades.

«Los científicos en común enfatizarán la reducción del peligro», dice Johnson. «Porque no hay absolutos en la ciencia». Incluso para aquellos que siguen estrictamente las pautas de coronavirus, ella dice: «Todavía habrá riesgos. Puede usar una máscara y ayudará a protegerlo a usted y a las personas que lo rodean, pero aún puede infectarse». Ella dice que una buena vínculo es El uso de límites de velocidad: no eliminan el peligro de lesiones en la carretera, pero reducen significativamente.

Y, al igual que los límites de velocidad y los cinturones de seguridad, las diversas pautas de coronavirus funcionan mejor juntas. «Nadie de ellos, por sí mismos, tiene como objetivo proporcionar una protección completa», dice Baseman. «Cada uno de ellos proporciona un nivel de protección y, en combinación, proporcionará más».

Esto parece ser particularmente importante, dada nuestra creciente comprensión del nuevo coronavirus. Aunque los estudios que muestran distancias de transmisión más largas son precisos, la regla de seis pies y las máscaras aún reducen el peligro, lo que lleva a menos infecciones y muertes en común.

Johnson reconoce que los cambios en los mensajes pueden ser confusos para el divulgado, pero argumenta que los cambios deben ser bienvenidos, no tomados como una razón de desconfianza.

«Cada vez que ves un cambio en la ciencia, es un cambio para mejor», dice ella. “Porque significa que tenemos más información. Esto significa que podemos proteger mejor a las personas. «

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